Actualitat

Restes de cultius ajuden a reconstruir l'aventura dels colonitzadors asiàtics de Madagascar

Els seus primers habitants van fer un viatge marítim de 6.000 quilòmetres fa només 1.200 anys

Daniel F. Galeote
6 de juny de 2016
Cultius d'arròs a Madagascar -  Moongateclimber
Cultius d'arròs a Madagascar - Moongateclimber
L'estudi de la distribució de cultius antics ha aportat als arqueòlegs noves dades relacionades amb els misteriosos primers pobladors de Madagascar: un grup de colons procedents del sud-est asiàtic que va acabar a l'illa africana, a 6.000 quilòmetres del seu lloc d'origen, fa uns 1.200 anys.

Equips de les universitats de Bristol, Oxford i Queensland han excavat 18 llocs a Madagascar, les illes Comores i la costa d'Àfrica oriental, i han recuperat més de 2.500 restes de llavors. Amb aquestes, els investigadors han demostrat l'existència de diversos cultius propis del sud-est asiàtic, com l'arròs i la mongeta mung, a Madagascar i les Comores. Així com a la costa del continent africà i altres illes properes aquests cultius apareixen relativament tard i en quantitats que suggereixen una introducció gradual i limitada a través del comerç, a Madagascar i les Comores són els dominants des de l'inici i segueixen un patró consistent amb la colonització.

Es tracta de la primera evidència arqueològica de la colonització asiàtica de les illes, però el nou estudi ajuda a confirmar amb proves físiques una hipòtesi que ja s'havia apuntat des de la genètica. Fa quatre anys, un estudi va suggerir que els habitants de Madagascar comparteixen avantpassats amb malais i polinesis. En aquella ocasió, els científics van rastrejar el llinatge de diversos centenars de malgaixos, la població majoritària de Madagascar, fins a arribar a un grup de només 30 dones, la majoria d'ascendència indonèsia.

No era la primera vegada que s'estudiaven les característiques particulars dels habitants de l'illa des del punt de vista genètic, però va ser l'estudi que més clarament va donar pistes per resoldre l'enigma. De fet, els malgaixos contemporanis no només porten la seva herència a les cèl·lules, sinó també a la parla: la seva llengua, l'oficial de l'illa, pertany a la família austronèsia, com l'indonesi o el javanès. Per tant, té poc a veure amb les africanes.

Els científics creuen que els primers habitants de Madagascar podrien haver arribat en una embarcació que es va desviar del seu rumb. Una altra possibilitat implica que fossin refugiats, obligats a buscar un nou lloc per viure. Fos quin fos el motiu, ja portaven amb ells els recursos necessaris per proveir-se d'aliment.

Subscriu-t'hi

SAP 191

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

SAP 191

1 any de SÀPIENS + l'Atles Català DE REGAL per 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Sapiens.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Si continua navegant, considerem que n'accepta el seu ús. Més informació Accepto