Subscriu-t'hi
Afers religiosos

George Lawrence, ensenyament per als més pobres

Gràcies a aquest missioner protestant, diverses generacions de nens i nenes de Caldes de Montbui van rebre educació

Maria Coll
L'Escola dels Pobres
L'Escola dels Pobres Imatge cedida per Noemí Cortès

George Lawrence va néixer a Monmouth, petita ciutat minera del sud del País de Gal·les, l’any 1830, en el si d’una família molt conservadora. El 1850, va fugir cap a Londres amb la missió anglesa Trinitarian Bible Society i d’allà va viatjar a Nova York, on l’any 1853 va ser empresonat per pujar als autobusos dels negres, fet que mostra el seu esperit revolucionari. A l’inici de la dècada dels seixanta, va trepitjar per primera vegada Espanya, amb l’objectiu d’introduir clandestinament Bíblies procedents d’Anglaterra. I aquí, en diverses ocasions, va ser denunciat per fer proselitisme contra la religió establerta.

Després de recórrer el país, Lawrence va instal·lar-se a la Vila de Gràcia, on va començar la seva obra missionera: va inaugurar dos menjadors socials, on donava sopar a 300 persones; va fundar un hospital, embrió de l’actual Hospital Evangèlic de Barcelona; diverses escoles, el 1878 es tenia constància de 19 centres, i diverses esglésies evangèliques, a diferents indrets de Catalunya. Aprofitant la llibertat religiosa aconseguida amb la Gloriosa (1868), la missió del gal·lès va ser doble: millorar el benestar de la població i alimentar el seu esperit. La seva salut, però, no va suportar tanta activitat i, cercant un balneari, va aterrar a Caldes de Montbui.

De seguida, va adonar-se de l’alt índex d’analfabetisme de la localitat. Aleshores, a Caldes, existia un col·legi municipal, però amb greus dificultats econòmiques. Per pal·liar aquesta situació el gal·lès va fundar una escola evangèlica (1873), coneguda popularment com a Escola dels Pobres, i més tard una església.

Lawrence va morir als 63 anys, però el seu llegat va perdurar: l’escola, dirigida per les seves filles, va estar funcionant unes dècades i l’església avui encara resta activa, igual que el seu record. Des del 2012, a Caldes hi ha un carrer que porta el seu nom.

10.500 nens
En set anys van passar per aules creades per George Lawrence més de 10.500 alumnes de diferents edats, des de nens petits fins a persones adultes. En aquests centres evangèlics s’oferia una pedagogia moderna i oberta. El missioner creia ferventment que “l’escolarització era la gran esperança del país” i per això hi va apostar.

A favor del català
Lawrence va fundar a Gràcia la seva pròpia impremta, des de la qual es van editar diverses obres en català: llibres de text per a escoles, himnes, Nous Testaments, etc. El català va ser la llengua vehicular de les escoles i esglésies evangèliques creades per aquest missioner. Una feina que avui continua la Institució Bíblica Evangèlica de Catalunya (IBEC).

Subscriu-t'hi

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Portada SÀPIENS 225 (desembre 2020)

Elionor d'Aquitània, la reina més poderosa

Fem un recorregut per la biografia d'una dona que va tenir una vida de novel·la

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto