Segona guerra mundial

Els escenaris del Dia D: els vestigis del desembarcament de Normandia

El litoral de Calvados està ple de testimonis bèl·lics de la invasió aliada de l'Europa Occidental i el principi del fi de l'Alemanya nazi

Joaquim M. Pujals
5 de juny de 2018

La matinada del 6 de juny del 1944, la flota més gran mai reunida, amb 6.000 vaixells i 11.000 avions, va desembarcar més de 150.000 soldats sobre cinc platges normandes -batejades en clau com a 'Omaha', 'Utah', 'Gold', 'Juno' i 'Sword'-, menys protegides del que es podia esperar gràcies a la tasca de l'espia barceloní Joan Pujol 'Garbo'. Començava la invasió aliada de l'Europa occidental i el principi de la fi de l'Alemanya nazi. El litoral de Calvados és un immens museu a l'aire lliure ple de testimonis de la jornada que l'escriptor Cornelius Ryan va batejar com 'El dia més llarg'.

1 Platja Omaha
Fotografia de Robert F. Sargent que mostra les tropes nord-americanes desembarcant a la platja Omaha
Fotografia de Robert F. Sargent que mostra les tropes nord-americanes desembarcant a la platja Omaha Wikimedia Commons

Va ser l'escenari dels combats més sagnants de la jornada. Els seus gairebé 10 quilòmetres de llargada es conserven quasi intactes com a espai natural protegit. Al damunt dels penya-segats hi ha l'impressionant cementiri nord-americà del Colleville-sur-Mer, on s'arrengleren al mil·límetre 9.387 creus i estrelles de David. Només hi ha quatre dones enterrades, i un sol caigut a la I Guerra Mundial, que reposa al costat del seu germà: eren fills del president Theodore Roosevelt.

2 Pointe du Hoc
Les restes de la base d'un canó a Pointe du Hoc
Les restes de la base d'un canó a Pointe du Hoc Wikimedia Commons

Quan els Rangers nord-americans que havien de capturar una de les tres grans bateries de l'àrea de desembarcament van aconseguir esclatar sota el foc enemic els penya-segats de 30 metres, es van endur una sorpresa. A dalt no hi havia canons, només unes llargues fustes col·locades com a cimbell. El paratge està corcat pels immensos cràters oberts per les bombes aliades. Arreu hi ha trossos enormes de formigó de les fortificacions enviats lluny per la força de les explosions.

3 Pont Pegasus
El pont Pegasus el 9 de juny de 1944, dies després d'haver estat capturat
El pont Pegasus el 9 de juny de 1944, dies després d'haver estat capturat Wikimedia Commons

Situat sobre el canal navegable que comunica Caen amb l'Atlàntic, era l'objectiu d'una de les primeres unitats aerotransportades llançades de matinada. Diversos planadors britànics van aterrar a la vora i els soldats van ocupar el cafè Gondrée, la primera casa alliberada a França, que es conserva gairebé igual. Els propietaris feien d'espies dels aliats. Avui el regenta la seva filla. L'actual pont llevadís és una rèplica de l'original, que es pot veure en un museu que hi ha al costat.

4 Longues-sur-Mer
Una bateria alemanya a Longues-sur-Mer
Una bateria alemanya a Longues-sur-Mer Wikimedia Commons

L'única bateria alemanya de la zona que conserva els seus canons, txecs i de 15 quilòmetres d'abast. Hi ha un punt d'observació arran de mar des d'on es dirigia el tir -s'hi va rodar l'escena d''El dia més llarg' en què els defensors veuen per primer cop la flota invasora. Terra endins hi havia l'artilleria, que va patir fortíssims bombardeigs. Com que al migdia va deixar de disparar, els aliats la van donar per morta. Però a la tarda tornava a respondre. En realitat, els alemanys s'havien quedat sense municions i van trigar cinc hores en portar-les des de Bayeux. Dos vaixells francesos la van fer callar definitivament.

5 Port Mulberry
Vista del port de Mulberry el setembre de 1944
Vista del port de Mulberry el setembre de 1944 Wikimedia Commons

Un cop conquerida la costa, els aliats van construir un enorme port artificial per alimentar la invasió de França. Amb 17 vaixells enfonsats i 115 gegantins blocs de formigó arrossegats per mar des d'Anglaterra, es va protegir una àrea de 500 hectàrees on funcionaven vuit quilòmetres de molls comunicats amb la platja per passarel·les flotants. Quan la marea s'enretira, encara es poden veure dues dotzenes de blocs davant del poble d'Arromanches-les-Blains.

6 Sainte-Mère-Eglise
Monument dedicat a John Steele, conegut com a 'John el del campanar', al temple de Sainte-Mère-Eglise
Monument dedicat a John Steele, conegut com a 'John el del campanar', al temple de Sainte-Mère-Eglise Wikimedia Commons

Del temple que dóna nom a la vila de Sainte-Mère-Eglise, en penja la figura d'un paracaigudista amb el seu aparell enganxat al campanar. Està situada a l'extrem occidental del front d'atac i havia de ser ocupada per les tropes aerotransportades nord-americanes. Molts dels soldats que van caure a la plaça van perdre la vida. John Steele, però, va quedar suspès de la torre i es va haver de quedar així durant hores, fent-se el mort mentre es lluitava sota els seus peus. Quan va acabar la guerra, va tornar diversos cops al poble, on el coneixien com a 'John el del campanar'.

Subscriu-t'hi

Portada del SÀPIENS 211 (octubre 2019)

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada del SÀPIENS 211 (octubre 2019)

1 any de SÀPIENS  i de REGAL l'Atles català de Cresques 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto