Preguntes i respostes

Quin científic català va entrenar els primers astronautes de la NASA?

El barceloní David Cardús i Pascual va seleccionar l'equip d'astronautes i els va ensenyar a moure’s sense gravetat

Toni Aira
24 de juliol de 2018
El Programa Mercury va ser el primer projecte de la NASA, l’any 1958. A la imatge, astronautes entrenant-se a gravetat zero
El Programa Mercury va ser el primer projecte de la NASA, l’any 1958. A la imatge, astronautes entrenant-se a gravetat zero Wikimedia Commons

La relació de Catalunya amb l’astronomia ha tingut alguns capítols de referència internacional, com el cas del científic, metge i matemàtic David Cardús i Pascual (1922-2003), que va participar en el comitè de selecció de la primera tripulació que els Estats Units van enviar a l’espai. Però, com va acabar un barceloní com Cardús a la seu de la NASA a Houston? Un primer contacte amb l’exterior el va tenir quan va graduar-se com a batxiller a Montpeller, tot i que després del servei militar va ingressar a la Facultat de Medicina de la Universitat de Barcelona i va fer el seu internat al Clínic (1949-1950). Va continuar els seus estudis de postgrau en cardiologia a París, i va acabar rebent el títol de cardiòleg a Barcelona. A partir d’aquest moment, el seu periple ja l’allunyaria de Catalunya crònicament. Va rebre una beca a Manchester però poc després, l’any 1957, es va traslladar als Estats Units per estudiar Matemàtiques a la Universitat de Michigan.

Medicina i matemàtiques

Els seus profunds coneixements sobre rehabilitació i fisiologia, i també l’aplicació de tècniques matemàtiques a la medicina, van convertir- lo en un especialista en les condicions de vida de l’home a l’espai. Així va ser com el barceloní va esdevenir l’encarregat de seleccionar i ensenyar als primers astronautes a moure’s sense gravetat, entrenant-los per quan haguessin de moure’s a l’espai. L’any 1970 va ser nomenat professor de rehabilitació i fisiologia de la Universitat de Baylor, a Houston. I també va ensenyar matemàtiques i estadística a la Universitat de Rice. A banda de distingir-se per la seva valuosa tasca científica, reconeguda internacionalment, Cardús es va caracteritzar per la seva activitat de promoció de Catalunya als Estats Units. El 1979 va fundar The American Institute for Catalan Studies, entitat des de la qual va publicar diversos llibres adreçats al públic dels Estats Units, i des d’on va impulsar la Federació d’Entitats Catalanes de l’Amèrica del Nord.

Subscriu-t'hi

Portada del número 199 del SÀPIENS (octubre 2018)

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada del número 199 del SÀPIENS (octubre 2018)

Pompeu Fabra, l'home del tramvia

La vida del pare del català modern té diverses facetes desconegudes. L'homenatgem quan es compleixen 150 anys del seu naixement

1 any de SÀPIENS + l'Atles Català DE REGAL per 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Sapiens.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Més informació Accepto