Actualitat

Troben la mà humana més antiga del món a Kenya

Un os metacarpià d'1,4 milions d'anys avança 600.000 anys l'evolució de l'estructura òssia de la mà moderna

Carla Galisteo
23 de desembre de 2013
El metacarpià trobat a Kenya superposat a una mà real
El metacarpià trobat a Kenya superposat a una mà real
Un equip científic de la Universitat de Missouri, als Estats Units, ha localitzat el registre fòssil d'un tercer metacarpià –l'os central del palmell de la mà, el que uneix el carp amb el dit del cor– més antic del món. Amb 1,42 milions d'anys d'antiguitat, ha estat extret de la mà d'un ancestre humà, probablement un ‘Homo erectus', trobat al jaciment de Katio, a Kenya.

L'os trobat és un dels cinc metacarpians que conformen la part central del palmell de la mà, que uneixen els dits amb el carp. Es tracta de l'evidència més primerenca d'una mà moderna, l'estructura òssia responsable d'un gran èxit evolutiu de l'espècie humana: la capacitat per fabricar i utilitzar eines, una habilitat manual pròpia de l'ésser humà actual que no tenen els primats.

Fins ara, l'escassetat de restes fòssils d'aquesta tipologia havia impedit saber amb exactitud quan es va formar l'engranatge de la mà que posseïm avui, quan aquesta morfologia va aparèixer per primera vegada en l'arbre evolutiu humà. El primer registre fòssil que es coneixia d'aquesta estructura òssia corresponia als homínids de la Sima de los Huesos, a Atapuerca, i datava de fa 800.000 anys. Tot i que se sospitava que ja s'havia desenvolupat en els orígens del gènere Homo, fa dos milions d'anys, no es podia demostrar.

El nou descobriment ha fet avançar 600.000 anys el desenvolupament del procés estiloide de la mà, i ha permès comprovar que les conductes manipuladores pròpies dels humans també poden ser atribuïdes a homínids anteriors a l'‘Homo erectus'. El procés estiloide permet aplicar més pressió quan els dits fan pinça, així com realitzar múltiples moviments essencials per fabricar i manipular eines: girar el canell, agafar objectes amb més precisió o colpejar i aixafar amb més força.

Els resultats de la investigació han estat publicats a la revista científica ‘Proceedings of the National Academy of Sciences' (PNAS).

Subscriu-t'hi

Portada 194

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada 194

1968: quan la guerra del Vietnam va sacsejar el món

Ens endinsem en les mobilitzacions estudiantils de caràcter global contra el conflicte que van donar peu a l'eclosió de moviments com l'ecologisme o el feminisme

1 any de SÀPIENS + l'Atles Català DE REGAL per 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Sapiens.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Si continua navegant, considerem que n'accepta el seu ús. Més informació Accepto