OFERTA ESPECIAL -40%
Subscriu-t'hi ara i gaudeix de tot un any d'un descompte únic!
Subscriu-t'hi ara i gaudeix de tot un any d'un descompte únic!
Història moderna

Quina estafa va obrir la porta a la dictadura a Portugal?

Artur Alves dos Reis va ser detingut el 6 de desembre de 1925 per tramar una de les estafes més impressionants del segle XX

Enric Calpena
L'estafador Artur Alves dos Reis
L'estafador Artur Alves dos Reis

Artur Alves dos Reis va marxar a Angola quan tenia poc més de vint anys. S’havia casat, amb el rebuig de la família política, amb una noia rica, però ell no tenia diners i per això va voler viatjar a l’aleshores colònia portuguesa a fer capital. Allà va dir que era enginyer, titulat a Oxford, i va mostrar uns documents falsos, tan falsos com el xec que va fer servir per comprar la majoria de les accions de la Companyia de Ferrocarrils d’allà, on una bona gestió li va permetre tapar els forats de la seva història.

Pocs anys després, va tornar a Lisboa, on va començar a comprar empreses, algunes amb diners reals i d’altres amb xecs falsos. El van enxampar i va acabar per un temps a la presó, on va concebre un gran pla: convertir-se en fabricant de moneda, en concret, de bitllets de 500 escuts portuguesos. La idea d’Alves no era falsificar directament els bitllets, sinó falsificar el contracte perquè empreses legals li fabriquessin els bitllets sense passar pel Banc de Portugal.

Amb una gran habilitat i amb l’ajuda d’uns quants còmplices, va aconseguir que els seus contractes anessin sent validats per diverses institucions portugueses, de tal manera que una fàbrica britànica va crear, convençuda que ho feia per a l’Estat portuguès, dos-cents mil bitllets de 500 escuts, el mateix nombre de bitllets que el Banc de Portugal tenia en circulació legalment. Amb aquells diners, Alves va maniobrar per comprar directament tot el Banc de Portugal, amb la intenció que l’estafa quedés amagada per sempre.

Una investigació periodística
El diari O Seculo, avançant-se cinquanta anys al que faria The Washington Post, va iniciar una investigació sobre aquell nou ric. Era estrany que un dels seus negocis, el Banco de Angola e Metrópole, hagués finançat moltes empreses amb uns interessos molt baixos. La tesi dels periodistes era que el banc era una tapadora del Govern alemany per infiltrar-se a Portugal. Tant ho van dir, que un inspector d’Hisenda va visitar per sorpresa la seu central del banc. Dins de la sala cuirassada, va trobar piles de bitllets de 500 escuts amb numeracions estrambòtiques i, des d’aquell moment, va saltar l’alarma.

Alves va ser detingut i empresonat als vint-i-set anys, convertit en un dels falsificadors de bitllets més importants de la història. L’economia portuguesa va estar a punt de fer fallida, milers d’empreses se’n van anar en orris i, sis mesos després, l’exèrcit va fer un cop d’estat que va portar la dictadura al país, amb l’excusa del desgavell econòmic que hi havia. Allò sí que va ser una estafa de veres.

Subscriu-t'hi

Portada del número 251 de SÀPIENS (febrer 2023)

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada del número 251 de SÀPIENS (febrer 2023)

Dins una txeca

Ens infiltrem en els centres de tortura de la rereguarda republicana

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

 
Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies i de tercers per recopilar informació amb una finalitat tècnica. No es guarden ni cedeixen les dades de caràcter personal de ningú sense el seu consentiment. Igualment, s'informa que aquest lloc web disposa d'enllaços a llocs web de tercers amb polítiques de privacitat alienes a Abacus. Més informació Accepto