Subscriu-t'hi
La història a casa

Com es va inventar el niló?

El nord-americà Wallace Carothers no va arribar a veure l'èxit del seu invent

Xavier Duran
El químic i inventor Wallace Carothers
El químic i inventor Wallace Carothers Wikimedia Commons

L'anglès Joseph Swan intentava millorar el filament de les bombetes d'incandescència, que havia descobert pràcticament al mateix temps que Edison —i de qui es va fer soci després d'un període de rivalitats. Intentant fer filaments, va idear un mètode per estirar la nitrocel·lulosa.

El francès Louis Marie Chardonnet va aprofitar-lo i el 1891 va presentar a l'exposició de París un teixit que s'anomenaria seda artificial. Era una fibra tan brillant que semblava desprendre raigs de llum i per això se la va anomenar raió. El raió era molt inflamable, però uns anys més tard un químic americà anomenat Wallace Carothers, cap de recerca a l'empresa Du Pont, en trobaria un substitut.

Carothers investigava els polímers, llargues molècules formades per la repetició d'un molècula més petita. Va anar fent proves fins que va obtenir una fibra molt resistent. A diferència del raió, que provenia d'un compost natural, era totalment artificial. Se la va anomenar nylon, nom que ha provocat moltes propostes d'etimologia recreativa.

La realitat sembla que és que la síl·laba nyl va sorgir a l'atzar i que el sufix s'hi va afegir per imitar el nom del raió (rayon en francès i en anglès). El niló va causar sensació i aviat va servir per fer mitges, roba interior, fil de pescar i moltes altres coses. El malaurat Carothers no ho va arribar a veure. Patia fortes depressions i es va suïcidar el 29 d'abril 1937, només un any abans que la firma Du Pont presentés les primeres mitges fetes amb una fibra totalment sintètica.

Subscriu-t'hi

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Portada SÀPIENS 225 (desembre 2020)

Elionor d'Aquitània, la reina més poderosa

Fem un recorregut per la biografia d'una dona que va tenir una vida de novel·la

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto