Subscriu-t'hi
Preguntes i respostes

Com va néixer el xiclet?

La llaminadura és un llegat dels hàbits higiènics de l'antiga cultura maia

Toni Aira
Xiclets
Xiclets Jon Rawlinson / Wikimedia Commons

En diem xiclet i si ens en demanessin l'origen, la majoria pensaríem primer de tot en els Estats Units d'Amèrica. Però si bé és cert que aquest producte té un origen americà, el cas és que cal ubicar-lo primigèniament més cap al centre que no pas cap al nord d'aquest continent. A l'antiga Grècia, a Egipte i fins i tot en la prehistòria es mastegaven resines d'arbres i plantes amb propietats medicinals. De fet, el 2007 uns arqueòlegs van trobar a Finlàndia les restes més antigues de xiclet. Era un tros de resina de bedoll amb marques de dents i demostrava que fa cinc mil anys la gent ja tenia el costum de mastegar goma.

Però l'origen del xiclet modern va néixer a les selves del sud-est mexicà i el nord de l'Amèrica central, en una regió que es coneix pel Petén, on fa més de dos mil anys va néixer la cultura maia. I és que van ser precisament els maies qui van començar la recol·lecció de la saba de l'acres, un dels arbres més abundants de la zona, fent incisions en ziga-zaga a l'escorça perquè la saba fluís cap als recipients col·locats a la base de l'arbre. Després d'un procés d'assecat s'obtenia una goma masticable que usaven per netejar-se les dents i la boca o per inhibir la fam en els rituals de dejuni.

El nom amb què els maies denominaren aquesta goma va ser 'sicte', que significa 'sang' o 'fluid vital', i hi van comerciar amb altres pobles mesoamericans. El seu ús es va estendre en temps i en espai, de manera que va arribar als asteques amb el nom de 'tzictli' (per als qui la paraula significa 'enganxar'), i d'allà va passar a la nostra llengua amb el nom de 'xiclet'. Però com, d'aquella resina, en va derivar el xiclet actual? L'explicació, de nou, té origen mexicà.

Nascut d'un invent fallit
Quan l'expresident mexicà Antonio López de Santa Anna es va exiliar a Nova York, al segle XIX, va conèixer l'inquiet inventor Thomas Adams. En certa ocasió, es van embrancar a discutir sobre com es podria produir un material més elàstic, resistent i barat per produir pneumàtics. I la resina que els indígenes mexicans feia segles que mastegaven va sortir a col·lació. La idea era barrejar-la amb altres materials, però després de moltes proves, l'intent va fracassar.

Tenien molta resina sobrant i, per no perdre-la, el fill d'Adams la va oferir a alguns farmacèutics perquè la venguessin amb la finalitat original: la higiene bucal. L’empresa Adams New York Chewing Gum es va fundar el 1871, poc després es van vendre les primeres capses de xiclets Adams, amb el color original i sense gust. I el 1888 l’enginyós propietari va vendre per primer cop xiclet en màquines expenedores. El negoci creixeria amb tant èxit que el 1879 un comerciant de Louisville va ordenar un carregament de 'xiclet' mexicà i el va endolcir, originant la primera marca competidora d'Adams: la Colgan.
 

Ruth Roland   1919 Adams Gum Ad
Anunci del 1919 d'uns xiclets Adams

Subscriu-t'hi

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Portada SÀPIENS 224 (novembre 2020)

Judici a Martín Villa

Repassem la trajectòria del polèmic governador civil de Barcelona, des dels càrrecs polítics fins als consells d'administració

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto