Preguntes i respostes

Qui va inventar el termòmetre de mercuri?

El físic i fabricant d'instruments meteorològics Gabriel Daniel Fahrenheit també és autor dels ‘graus Fahrenheit’, amb números tan poc rodons com 32 per al punt de congelació de l’aigua i 212 per al d’ebullició

Xavier Duran
24 de maig de 2019
El termòmetre de mercuri, un invent de Gabriel Daniel Fahrenheit
El termòmetre de mercuri, un invent de Gabriel Daniel Fahrenheit Thinkstock

La temperatura més baixa que es va enregistrar l’hivern del 1709 a la ciutat alemanya de Danzig ha passat a la història. I no perquè fos excepcional, sinó perquè a un fill d’aquella població, Gabriel Daniel Fahrenheit, se li va acudir prendre-la com a referència per a l’aparell que acabava d’inventar. Aquesta és, si més no, una versió de la història. Fahrenheit mateix en donaria una altra: va prendre el zero de la seva escala amb una mescla d’aigua, gel i sal —la sal permetia obtenir una temperatura més baixa que la del punt de congelació.

El que queda fora de dubte és que aquest físic i fabricant d’instruments meteorològics va inventar el termòmetre de mercuri. Hi havia aparells que mesuraven aproximadament la calor o el fred i havien aparegut els primers termòmetres d’alcohol. Però el mercuri permetia mesurar un marge més ampli de temperatures, i amb més precisió.

Els números poc rodons de l'escala Fahrenheit: 32 per al punt de congelació de l’aigua i 212 per al d’ebullició​
Precisió és el que manca a tota aquesta història, perquè hi ha qui afirma que l’inventor va prendre la seva temperatura corporal com a 100 -devia tenir un xic de febre. En tot cas, el resultat va ser una escala anomenada aviat ‘graus Fahrenheit’, amb números tan poc rodons com 32 per al punt de congelació de l’aigua i 212 per al d’ebullició. Després va venir el suec Anders Celsius i va simplificar les coses: el punt d’ebullició seria 0 i el de congelació, 100. Després tot es va capgirar: el 0 va quedar a baix i el 100 a dalt. I així fins avui -tret de molts països anglosaxons, on estar a 32 graus vol dir pelar-se de fred.

Subscriu-t'hi

Portada del número 210 del SÀPIENS (setembre 2019)

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada del número 210 del SÀPIENS (setembre 2019)

El 1714 des de Versalles i Madrid

Publiquem la correspondència inèdita entre Lluís XIV i Felip V

1 any de SÀPIENS  i de REGAL l'Atles català de Cresques 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto