Subscriu-t'hi
Actualitat

Descobreixen un nou rèptil volador del Juràssic a la Patagònia

Un crani ben conservat ha revelat informació sobre l'evolució del cervell i l'adaptació al vol dels pterosaures

Daniel F. Galeote
1 de setembre de 2016
Il·lustració d'un pterosaure -  Gabriel Lío
Il·lustració d'un pterosaure - Gabriel Lío
Una sèrie de restes fòssils trobades a la Patagònia argentina, entre les quals hi ha un crani, han permès descobrir una nova espècie de pterosaure. El rèptil volador va viure durant el Juràssic inferior (fa entre 176 i 200 milions d'anys) i tenia dents i un bec similar a una trompa allargada.

Els responsables de l'excavació l'han batejat amb el nom d'‘Allkauren koi', que en la llengua tehueltxe significa ‘antic cervell de la llacuna', en referència al lloc on van ser trobats els fòssils, un antic llac. Els investigadors l'han presentat en un article publicat a la revista ‘PeerJ'.

Gràcies al seu excel·lent estat de preservació, les restes cranials aporten nova informació sobre l'origen, el temps i com va evolucionar el neurocrani en aquest grup de rèptils voladors. A partir d'aquestes dades i d'altres característiques anatòmiques, s'ha fet una anàlisi filogenètica del grup al qual pertany l'Allkauren.

A partir d'aquests processos, se sap que "mostra un estat intermedi en l'evolució del cervell dels pterosaures i les seves adaptacions a l'entorn aeri", explica Diego Pol, que forma part de l'equip d'investigació. Mai abans no s'havia tingut informació d'aquests estats intermedis. Per això, "aquesta investigació és una contribució important per entendre l'evolució de tots els pterosaures", afegeix.

Un pioner en la conquesta del cel
Els pterosaures són un grup extint de rèptils voladors que van viure durant pràcticament tota l'era mesozoica i van ser els primers vertebrats a conquerir el medi aeri. Igual que els ocells, els seus ossos estaven buits per alleugerir el pes de l'esquelet i la quilla, una prolongació de l'estern que estava molt desenvolupada, indicant la presència de músculs pectorals potents per moure les ales.

No obstant això, la similitud amb les aus és només superficial, i l'origen comú és molt remot. Els pterosaures tenien característiques reptilianes com les dents i l'absència de plomes. A diferència de les aus, la membrana de les ales estava sostinguda per un sol dit, el quart, molt més allargat que la resta.

Subscriu-t'hi

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Portada SÀPIENS 225 (desembre 2020)

Elionor d'Aquitània, la reina més poderosa

Fem un recorregut per la biografia d'una dona que va tenir una vida de novel·la

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto