Subscriu-t'hi
Especial 'Un judici per a la història'
Una revista amb tota la informació del judici més transcendental de la nostra història
Dels antecedents a la sentència
Història contemporània

Així va ser la cursa europea per conquerir Àfrica

La carrera annexionista va durar 15 anys, entre el 1885 i el 1900, i Àfrica havia quedat repartida.

Sònia Casas (text); Josep Sánchez Cervelló (assessorament)
8 de novembre de 2019

La literatura colonialista ha difós la idea que quan els europeus es van llançar en una cursa contrarellotge per conquerir l'Àfrica es van trobar amb un territori verge, un vast continent buit de poder polític, de lleis i de sentiments patriòtics. Tampoc no se solen esmentar les derrotes militars que sovint van patir, tot i la desigualtat d'armament i la resistència generalitzada dels africans a la colonització, que van optar per emigrar cap a l'interior per poder viure d'acord amb els seus costums i tradicions, al marge de les grans ciutats costaneres que fundaven els colons a mesura que s'hi anaven instal·lant. La cursa annexionista va durar 15 anys, entre el 1885 i el 1900, i Àfrica havia quedat repartida.

1 Avenç francès cap a l'Àfrica occidental
Caricatura sobre la conferència de Berlín
Caricatura sobre la conferència de Berlín Wikimedia Commons

A l'Àfrica occidental, França, que estava ben establerta al Senegal, va guanyar terreny en direcció al Níger, i Anglaterra va decidir fer el mateix però des del baix Níger. Els militars francesos i els comerciants anglesos van anar avançant fins a topar a les terres d'Alt Volta, el punt de fricció. Anglaterra assegurava a França que havia signat un tractat amb el rei Moho Naba, però França va considerar el tractat nul perquè en arribar a aquest territori no hi onejava la Union Jack.

Alguns diuen que la bandera no hi era perquè s'estava fent servir de talismà contra altres exèrcits blancs, mentre que d'altres fonts asseguren que la van fer servir per fer un vestit a la dona de sa majestat Moho Naba. El 1898 un paral·lel va deixar establerta la frontera entre Ghana i Alt Volta. La línia imaginària passava pel mig de diverses poblacions i afectava grups com els gurunsi, els dagari, els eve i els haussa, que van quedar partits entre dos països.

Mapa d'Àfrica del 1850 que mostra l'ocupació de la costa i les àrees d'expansió

Mapa d'Àfrica del 1850 que mostra l'ocupació de la costa i les àrees d'expansió

2 Embolic al golf de Guinea
Mapa d'Àfrica del 1914 en què es veu el repartiment final abans de la Primera Guerra Mundial
Mapa d'Àfrica del 1914 en què es veu el repartiment final abans de la Primera Guerra Mundial

Des del Níger, França es va endinsar cap al Txad, però al desert ja es va trobar amb els anglesos i tampoc no va arribar a temps a la zona de Dahomey, futur Togo alemany. Al Camerun, en canvi, ni els britànics ni els alemanys havien signat cap tractat perquè s'havien encallat amb un seguit de tractats bilaterals a la Costa d'Or. El 1887, França ja tenia Conakry i penetrava cap a l'interior de Guinea, on va trobar-se amb fortíssimes resistències internes dels alfaya i soriya. França s'havia quedat amb un tros del pastís occidental, tot i que les seves regions eren menys poblades que les britàniques i les alemanyes.

3 Dos vencedors i un vençut

A l'Àfrica equatorial, oriental i central, la Gran Bretanya i el rei Leopold II van ser els vencedors, i Portugal, la gran perdedora. L''estúpida insistència patriòtica portuguesa', com la van anomenar els anglesos, va fer que Londres alineés els seus vaixells de guerra davant la costa de Moçambic contra els portuguesos, als quals no els va quedar cap més remei que cedir i resignar-se a perdre el ric interior de les actuals Rodhèsia i Zàmbia. Això va implicar la divisió de l'imperi Lunda entre Angola, Rhodèsia i el Congo belga.

4 De nord a sud i d'oest a est
Caricatura de Cecil John Rhodes
Caricatura de Cecil John Rhodes Wikimedia Commons

El polític anglès Cecil Rhodes considerava prioritari per tal de bastir un gran imperi britànic a Àfrica poder unir Ciutat del Cap amb el Caire i connectar-les amb ferrocarril. Per això va signar un tractat amb Leopold II perquè aquest els concedís una estreta franja en territori congolès, entre Rhodèsia i Uganda. França i Alemanya van protestar enèrgicament, i el tractat es va haver d'anul·lar.

Mentrestant, però, França provava de fer el mateix però de l'oest a l'est. El 1894 havia ocupat Tombouctou i havia unit les possessions del Sàhara fins a Algèria. Una delegació que havia de traspassar el Congo i Etiòpia va estar a punt de complir aquest projecte amb èxit, però les dificultats en el pantanós territori de bahr el Ghazal ho van impedir.

Finalment, una entesa cordial entre la Gran Bretanya i França va posar punt final a la cursa. Anglaterra s'establia a l'Estat del Sudan i acceptava la supremacia de França en la resta de la regió del Sàhara, "la sorra apropiada perquè grati el gall francès", en paraules d'un historiador britànic.

Subscriu-t'hi

Portada de l'especial commemoratiu 'Un Judici per a la Història'

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada de l'especial commemoratiu 'Un Judici per a la Història'

Un Judici per a la Història

Un número especial commemoratiu per guardar i recordar un moment excepcional de la nostra història

1 any de SÀPIENS  i de REGAL l'Atles català de Cresques 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto