Subscriu-t'hi
Segona guerra mundial

10 curiositats sobre els bombardejos d'Hiroshima i Nagasaki

Recordem el llançament de la bomba atòmica amb 10 anècdotes i explicant-vos què va ser de la tripulació de l''Enola Gay' després de la guerra

Pere S. de Argila

“Què passarà si ens trobem una turbulència o una sacsejada d’aire mentre manipulem la bomba?”, va preguntar el coronel Paul Tibbets al científic militar que havia de muntar l’artefacte a bord de l’avió que la transportava. La resposta no va poder ser més sincera: “No ho sabrem mai”. El que sí que sabem és que la primera bomba atòmica es va llançar un 6 d’agost de 1945 sobre Hiroshima, i la segona, tres dies més tard sobre Nagasaki. Més de 140.000 japonesos hi van perdre la vida i molts d’altres van arrossegar les seqüeles de l’explosió la resta dels seus dies. També sabem les anècdotes que podeu llegir a continuació.

1 La bomba es va llançar amb només 17 segons de retard
El núvol nuclear provocat per les bombes atòmiques llançades sobre Hiroshima (esquerra) i Nagasaki
El núvol nuclear provocat per les bombes atòmiques llançades sobre Hiroshima (esquerra) i Nagasaki George R. Caron i Charles Levy / Wikimedia Commons

L’Enola Gay, l’avió que transportava la bomba, es va enlairar a les 2.45 h del 6 d’agost des de l’illa de Tinian, situada enmig de l’oceà Pacífic. Anava acompanyat de dos bombarders més que havien de comprovar les condicions meteorològiques per al llançament, fer fotografies, filmar i prendre dades de l’explosió. La bomba, que tenia el sobrenom de Little Boy, es va llançar a les 8.15 h, amb un retard de només 17 segons sobre l’hora prevista.

2 Els tres significats d''Enola Gay'
L''Enola Gay', el bombarder des del qual es va llançar la bomba atòmica a l'Smithsonian National Air and Space Museum de Virgínia
L''Enola Gay', el bombarder des del qual es va llançar la bomba atòmica a l'Smithsonian National Air and Space Museum de Virgínia Steven F. Udvar-Hazy Center

Les paraules Enola Gay es van fer tristament famoses per ser el sobrenom del bombarder des del qual es va llançar la bomba atòmica. El dia abans d’enlairar-se, el pilot d’aquell Boeing B-29 Superfortress, el coronel Paul Tibbets, el va batejar amb el que era el nom de soltera de la seva mare.

Enola Gay també va ser el títol d’una de les cançons més populars del grup britànic Orchestral Manoeuvres in the Dark (OMD), que es va publicar el 1980 en el seu segon àlbum, Organisation. La lletra qüestionava l’ús de la bomba i incloïa al·lusions directes al sobrenom de l’explosiu –Little Boy– i a l’hora en què va ser detonada. La cançó va ser un èxit i va vendre cinc milions de còpies a Europa.

Des de 1995 l’Enola Gay s'exhibeix a l’Steven F. Udvar-Hazy Center de Virgínia, que forma part de l’Smithsonian National Air and Space Museum.

3 La missió 'Safata de plata'
La tripulació de l''Enola Gay', amb el pilot, el coronel Paul Tibbets, al centre
La tripulació de l''Enola Gay', amb el pilot, el coronel Paul Tibbets, al centre Wikimedia Commons

El nom en clau de la missió d’aquell 6 d’agost era Silverplate (safata de plata), un nom que inicialment s’havia utilitzat per al programa secret que havia de desenvolupar una versió del bombarder Boeing B-29 Superfortress que fos capaç de llançar la bomba atòmica. Aquell Silverplate formava part del projecte Manhattan, que tenia per objectiu el desenvolupament de la bomba atòmica.

4 Les instruccions de la missió estaven escrites en paper d'arròs
El coronel Paul Tibbets saluda des de l''Enola Gay' abans d'enlairar-se
El coronel Paul Tibbets saluda des de l''Enola Gay' abans d'enlairar-se Wikimedia Commons

Un dels riscos de la missió era que l’avió fos abatut. Per això les instruccions es van escriure en paper d’arròs, perquè els tripulants se les poguessin empassar abans de caure en mans dels japonesos. Per a més seguretat, només el pilot, el coronel Paul Tibbets, i el capità científic de la marina William Parsons sabien què transportava el bombarder. Tibbets va comunicar a la resta de la tripulació que anaven a efectuar el primer bombardeig atòmic de la història quan va rebre la confirmació que la visibilitat sobre Hiroshima era excel·lent i que podia llançar la bomba.

5 Kokura, la ciutat que es va salvar gràcies a la nuvolositat
El castell de Kokura
El castell de Kokura Getty Images

Kokura tenia el trist honor d’estar en els primers llocs de la llista d’objectius atòmics. El 9 d’agost de 1945, el bombarder Bockstar va sobrevolar la ciutat fins a tres vegades, però es va descartar el llançament a causa de la nuvolositat. Així, el bombarder es va dirigir cap al segon objectiu, la ciutat de Nagasaki, sobre la qual no hi havia cap núvol.

L’altra urbs afortunada va ser Kyoto, que també era a la llista d’objectius atòmics. Se’n va salvar gràcies a la insistència del llavors secretari de guerra nord-americà, Henry Stimson, que sembla que havia passat la lluna de mel en aquesta ciutat.

 

6 El moment més difícil de la missió, a 4.500 metres d'altitud
L''Enola Gay' aterrant a l'illa de Tinian després de llançar la bomba sobre Hiroshima
L''Enola Gay' aterrant a l'illa de Tinian després de llançar la bomba sobre Hiroshima U.S. Air Force photo / Wikimedia Commons

La bomba atòmica s’havia d’armar durant el vol, abans del llançament. Pujar a l’avió amb l’artefacte ja activat era massa arriscat pel perill de tenir un accident en l’enlairament. Per aquest motiu, els científics van elaborar un pla per acabar el procés a uns 4.572 metres, l’altitud on les possibles sacsejades que podia patir l’avió eren menys fortes i el perill de detonació accidental, mínim.

La bomba va quedar llesta per al llançament trenta minuts abans de l’arribada del bombarder al seu objectiu. Va ser llavors quan es van retirar els quatre dispositius de seguretat de l’artefacte, els quals més tard serien venuts en la subhasta de què us parlem en el següent punt.

7 Les quatre peces de seguretat de la bomba es van vendre per 167.500 dòlars
La bomba 'Little Boy' a punt de ser carregada a l''Enola Gay'
La bomba 'Little Boy' a punt de ser carregada a l''Enola Gay' U.S. National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons

L’any 2002, un dels membres de la tripulació de l’Enola Gay va posar a la venda quatre peces de seguretat de la bomba atòmica. Morris Jeppson havia estat el responsable de retirar les peces durant el vol. En saber que s’anaven a subhastar, el govern nord-americà va interposar una demanda al·legant que les peces encara eren de la seva propietat i que seguien classificades com a alt secret. El tribunal va rebutjar la demanda i les peces es van acabar venent per 167.500 dòlars enmig d’un gran enrenou mediàtic.

8 Tsutomu Yamaguchi, l'home que va sobreviure a dues bombes atòmiques

El 6 d’agost de 1945, l’enginyer Tsutomu Yamaguchi es trobava de viatge de negocis a Hiroshima. Quan va esclatar la bomba, era fora de l’epicentre de l’explosió, motiu pel qual va sobreviure, això sí, amb cremades als braços i a la cara. Yamaguchi va ser evacuat d’aquell infern i ingressat a l’hospital de Nagasaki, la seva ciutat natal, el 8 d’agost. L’endemà, l’infern es va repetir, quan va esclatar una segona bomba atòmica sobre aquesta ciutat. Per sort, l’hospital es trobava a tres quilòmetres de l’explosió i Yamaguchi va tornar a sobreviure.

Va ser l’únic supervivent oficialment reconegut de les dues bombes atòmiques. Després de la contesa va treballar com a professor i va dedicar la seva vida a explicar als joves l’horror de la guerra nuclear. Va defensar l’abolició de les armes atòmiques fins a la seva mort, l’any 2010, als 93 anys.

Tsutomu Yamaguchi Japanes 001
Tsutomu Yamaguchi

9 La caixa forta del banc Teikoku, l'únic objecte que va quedar intacte
La Cúpula de la Bomba Atòmica, a Hiroshima
La Cúpula de la Bomba Atòmica, a Hiroshima Getty Images

La bomba llançada sobre Hiroshima va exterminar-ho tot excepte la caixa forta del banc Teikoku, que va quedar intacta gràcies a les parets de formigó armat del subterrani on es trobava. L’any 1950, el director del banc va escriure una nota d’agraïment a Mosler Safe, la companyia que havia fabricat aquella indestructible caixa forta.

De la destrucció de l’explosió nuclear també se’n va salvar una construcció que va passar a la història amb el nom de Cúpula de la Bomba Atòmica, un edifici de 1915 que es va convertir en un memorial en record dels morts pel bombardeig.

10 El relat de ciència-ficció que descrivia una bomba atòmica pràcticament igual a la d'Hiroshima
Portada de la revista 'Astounding' de gener de 1930
Portada de la revista 'Astounding' de gener de 1930 H. W. Wesso (Hans Waldemar Wessolowski) / Astounding Stories (Clayton)

El 1944 es va publicar Deadline, un relat de ciència-ficció de l’escriptor Cleve Cartmill que descrivia una bomba pràcticament igual a la que en aquells moments es desenvolupava en secret en el marc del projecte Manhattan. L’explosiu de Cartmill estava preparat amb urani-235 i funcionava amb un detonador accionat per un disparador. En assabentar-se de l’existència del conte, l’FBI va voler detenir totes les persones relacionades amb la història i tancar la revista on s’havia publicat, Astounding. La publicació es va salvar gràcies al seu editor, John Campbell, que va convèncer els serveis secrets amb el següent raonament: el tancament de la revista posaria al descobert l’existència d’un programa militar secret encaminat a obtenir una bomba nuclear.

11 La tripulació de l''Enola Gay', després de la guerra

Subscriu-t'hi

Portada del número 222 de SÀPIENS (setembre 2020)

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

SUBSCRIU-T'HI​

Comentaris

Portada del número 222 de SÀPIENS (setembre 2020)

Manuel Desvalls. L'últim resistent del 1714

Celebrem l'11 de setembre endinsant-nos en la història dels germans Antoni i Manuel Desvalls

ESCULL LA TEVA OFERTA I SUBSCRIU-T’HI AVUI MATEIX!

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família. Ja som més de 26.000

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto