Història medieval

5 preguntes amb resposta sobre la construcció de les galeres

Eren tan valuoses que la seva construcció només podia quedar en mans d'especialistes. Us expliquem quin procés se seguia per fabricar les naus més aptes per navegar per la Mediterrània

Agnès Rotger (text), Enric Garcia (assessorament)
29 d'octubre de 2018

Les galeres eren vaixells ideals per a la navegació a la Mediterrània: eren àgils i tenien poc calat, cosa que els permetia desembarcar a les platges fàcilment. Es dedicaven a la guerra o a la vigilància, encara que també podien transportar mercaderies d’alt preu que necessitin poc espai. Eren, per tant, molt valuoses, i la seva construcció sempre es deixava en mans d’especialistes.

1 Qui s’encarregava de dissenyar les galeres?
La galera 'La Reial' que es conserva a les Drassanes, seu del Museu Marítim de Barcelona
La galera 'La Reial' que es conserva a les Drassanes, seu del Museu Marítim de Barcelona Wikimedia Commons

La persona clau era el mestre d’aixa, també anomenat 'fuster de ribera'. Ell dirigia l’obra, des del moment de rebre l’encàrrec del client fins al lliurament. El mestre d’aixa fixava les característiques que havia de tenir, s’ocupava del disseny, escollia els materials -des del tipus de teles fins a la mida dels claus- i buscava els equips de treballadors que havien de participar en cadascuna de les fases del procés.

2 Qui les construïa?

Seguint les plantilles precises que havia fet el mestre d’aixa, els aprenents tallaven les fustes -d’alzina, roure o pi per al buc, i d’avet per a l’abordadura, és a dir, els pals- i es corbaven amb l’ajuda de foc quan calia. El muntatge començava per la ‘columna vertebral’ (les quadernes que formen la quilla), seguia per la carcassa i després la coberta, per acabar amb els pals.

Cuaderna maestra de galera (seccion)

3 Com s’impermeabilitzava la nau?

Aquí entrava en escena un altre personatge important: el calafat, el responsable de la impermeabilització de la nau. Ell i el seu equip es dedicaven a omplir amb estopa totes les escletxes, pintar-les a mà amb quitrà i després aplicar-hi una capa d’oli de peix i calcita.

Il·lustració d'una galera

4 Com es comprovava que tot funcionava correctament?
La galera que es conserva a les Drassanes Reials de Barcelona
La galera que es conserva a les Drassanes Reials de Barcelona Pere de Prada

Llavors arribava la prova de foc: posar el vaixell a l’aigua. Si tot funcionava bé, era hora de posar-hi les veles -normalment de cànem i cotó- els rems, l’artilleria i tota la resta. I ja només quedava el toc final: la feina dels artistes que pintaven i decoraven les sales i que donaven personalitat a la nau amb el mascaró de proa. Finalment, si amb el pas del temps i de les guerres alguna nau quedava malmesa, se n’aprofitava el que es podia per fer-ne de noves. Algunes galeres, les grosses, feien fins a 50 metres d’eslora. Per això era important disposar d’un bon espai per construir-les i guardar-les.

5 On es construïen?
Les Drassanes Reials de Barcelona vistes des del monument a Colom
Les Drassanes Reials de Barcelona vistes des del monument a Colom

A Barcelona, els mestres d’aixa treballaven a la Drassana, més tard coneguda com a Drassana Vella, a la zona del Regomir. Allà construïen les galeres per a la ciutat o per a la corona, les dues propietàries de les instal·lacions. Però el 1243 Jaume I va pensar que era millor construir unes drassanes reials perquè ell pogués prendre decisions sense haver de consultar amb cap soci. Va reservar un espai a l’extrem de la ciutat, a les Hortes de Sant Bertran, tocant a la Rambla. La construcció de les noves drassanes requeria l’ajut econòmic de les institucions públiques, i finalment va ser Pere el Gran, el fill de Jaume I, qui va començar les obres el 1282.

De fet, per a la construcció de vaixells no era necessari un lloc gaire especial: la platja era un espai més que comú per fer-ne. Però aquell projecte era molt ambiciós, havia de ser el lloc on es construïssin els estols reials que durien el nom de Pere el Gran a terres llunyanes. El resultat van ser les Drassanes Reials, on es feia tot el que tenia a veure amb els vaixells: la construcció, la reparació, el desballestament i l’’aparcament’ de les galeres durant els mesos de fred en què no podien sortir a navegar.

6 Una mica d'història sobre les Drassanes Reials de Barcelona
Façana de les Drassanes Reials de Barcelona
Façana de les Drassanes Reials de Barcelona

Les Drassanes Reials de Barcelona van ser la gran fàbrica de galeres que necessitava la Corona d’Aragó en plena expansió per la Mediterrània. Durant molts anys es va pensar que eren les drassanes medievals més grans i completes que es conservaven arreu del món. Però les excavacions de l'any 2012 van evidenciar que, a finals del segle XVI, sobre l’antic edifici medieval es van aixecar unes noves drassanes que es corresponen a l'edifici actual.

La gran sala gòtica de vuit naus que veiem actualment data del segle XVI, tot i que manté l'estil gòtic original. És un espai ample i molt lluminós gràcies als grans finestrals i cobert amb sostre de fusta. Actualment l’edifici és la seu del Museu Marítim de Barcelona, i és el monument històric més representatiu de la façana marítima de la ciutat,. El conjunt inclou també el baluard i el portal de Santa Madrona, l'únic portal que es conserva de la muralla medieval de Barcelona.

Subscriu-t'hi

Portada 200 Garbo

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada 200 Garbo

La vida secreta de Garbo

L'espia català que va enganyar Hitler i va continuar fent d'agent doble durant la guerra freda

1 any de SÀPIENS + l'Atles Català DE REGAL per 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Sapiens.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Més informació Accepto