Preguntes i respostes

Qui va ser David Glasgow Farragut?

El militar va passar a formar part dels llibres d'història dels Estats Units després del seu lideratge durant la guerra de Secessió, però gairebé ningú coneix els seus orígens menorquins

Thomas S. Harrington
4 de juliol de 2019

Un dels noms que apareix sempre en les llistes de batalles i personalitats cèlebres dels Estats Units és el de David Glasgow Farragut, pronunciat posant l’èmfasi sobre la primera síl·laba i fent l’erra molt suau [Faaa-re-gut]. Sense arribar a la categoria de mite dels generals Ulysses S. Grant o Robert E. Lee, l’oficial Farragut és un d’aquells noms amb prou volada dins la història nord-americana per tenir una abundant presència toponímica, des d’una plaça a l’epicentre de Washington DC o un parc natural a Idaho fins a diversos poblets dels estats de Tennessee i Iowa. També en un barri de Boston i de Nova York s’han erigit estàtues en honor del flamant heroi, i molts col·legis públics del país duen el seu nom.

1 Per què és tan conegut Mr. Farragut als EUA?
David Glasgow Farragut (a l'esquerra), a bord de l''USS Hartford'
David Glasgow Farragut (a l'esquerra), a bord de l''USS Hartford' Wikimedia Commons

En primer lloc, va ser una de les figures fundacionals de la flota moderna nord-americana i va capitanejar el vaixell 'USS Hartford' durant la guerra de Secessió. A més, va ser també el director de la Mare’s Island, la primera drassana naval que es va instal·lar a la costa oest, una posició que va resultar imprescindible en l’expansió global dels Estats Units durant la segona meitat del segle XIX.

'Al diable amb els torpedes. Seguiu a tota màquina!'
Amb tot, el camí de Farragut cap a la glòria eterna es va començar a gestar arran del seu atrevit lideratge a la guerra de Secessió, molt especialment durant la captura unionista de Nova Orleans l’abril del 1862 i durant la batalla de la badia de Mobile, dos anys després. Precisament, va ser durant aquesta darrera batalla quan es diu que Farragut va encunyar una de les dites essencials de la mentalitat bèl·lica, i qui sap si també vital, dels Estats Units: “Damn the torpedoes! Full Speed ahead!” (‘Al diable amb els torpedes. Seguiu a tota màquina!’). Gràcies a totes aquestes gestes, l’oficial va ser promocionat al rang d’almirall, un terme que fins aleshores el govern nord-americà no utilitzava perquè considerava que remetia massa a l’aristocràcia europea.

2 La història real i sovint silenciada de Farragut
Retrat de Jordi Farragut, el pare de David Glasgow Farragut
Retrat de Jordi Farragut, el pare de David Glasgow Farragut Wikimedia Commons

Fins aquí, la història oficial d'aquest particular heroi. Però camuflada pel primer cognom netament britànic, 'Glasgow', s’hi amaga la història real i sovint silenciada (o senzillament ignorada) als Estats Units. Durant molts anys, al país s’ha assumit que el flamant almirall Glasgow era fill de les terres altes d’Escòcia. En realitat, els orígens de David Glasgow Farragut entronquen amb les Balears. El seu pare es deia Jordi Farragut i havia nascut a Menorca l’any 1755, moment en què l’illa feia 42 anys que es trobava sota dominació britànica. L’any 1776, el pare de Farragut va emprendre un viatge cap a les Amèriques que li canviaria la vida. En plena guerra de Secessió dels Estats Units, el menorquí es va dirigir a la zona de Carolina del Nord, però no per lluitar a favor de l’imperi Britànic i del seu rei, Jordi III, sinó per fer-ho en contra, a favor de la independència dels Estats Units.

A la zona fronterera amb el territori de Tennessee, Farragut va conèixer Elizabeth Shine, una nord-americana d’arrels escoceses, i s’hi va casar. Feliçment establert a Amèrica, Farragut va començar a destacar com a combatent en les guerres contra la població indígena del país, i va establir una bona amistat amb el polític William Charles Cole Claiborne. Quan el 1803 el president Thomas Jefferson va nomenar Claiborne primer governador del nou territori d’Orleans, Farragut va seguir els passos del seu amic i es traslladà a Nova Orleans. Aquí el menorquí va tenir l’oportunitat de restablir la seva estreta relació amb la mar i es va convertir en un brillant contramestre, guanyant-se un gran prestigi com a espia i 'agent provocateur' en les batusses contínues amb les forces espanyoles a Florida. 

És difícil saber quant va arribar a pesar l’exemple d’aquest intrèpid mariner balear en la vida del futur almirall perquè pare i fill només van compartir set anys de vida. En morir Elizabeth, el menorquí es va espantar en veure’s vidu amb cinc fills al seu càrrec i va acceptar l’oferta del cap de l’estació naval de Nova Orleans, David Henry Porter, d’educar el seu fill primogènit, el futur almirall Farragut. Quan poc després Porter va ser destinat cap a Washington, es va endur el petit Farragut amb ell, que ja mai més no va tornar a veure el seu pare biològic. De la mà del seu padrastre, a qui podríem definir com un heroi de pel·lícula, Farragut va encetar el seu vertiginós ascens militar.

Subscriu-t'hi

Portada del número 209 del SÀPIENS

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada del número 209 del SÀPIENS

Hans Hellermann: l'home de Hitler a Catalunya

Una investigació exclusiva de SÀPIENS

1 any de SÀPIENS i de REGAL l'Atles català de Cresques 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto