Subscriu-t'hi
Especial 'Un judici per a la història'
Una revista amb tota la informació del judici més transcendental de la nostra història
Dels antecedents a la sentència
Preguntes i respostes

És cert que un estafador va vendre la torre Eiffel?

El fals comte d'origen txec Victor Lustig, que també va enganyar Al Capone, és considerat pel seu gremi com el rei dels estafadors

Ricard Mas
5 de gener de 2019
La torre Eiffel
La torre Eiffel Thinkstock

Podríem considerar els estafadors com guerrillers de la vida quotidiana. I dintre d'aquesta guerra de guerrilles hi ha soldats, capitans i generals, estrategs matussers i genis de la condició humana.

El fals comte d'origen txec Victor Lustig és considerat pel seu gremi com el rei dels estafadors. El seu camp d'operacions fou Europa a principi del segle XX i els Estats Units durant la primera postguerra mundial. Estafà 5.000 dòlars al mafiós Al Capone i en sortí indemne, inventà una falsa màquina per falsificar bitllets i fou detingut per posseir-ne una d'autèntica. Acabà els seus dies a l'illa d'Alcatraz, protegit pel mateix Al Capone. Però la seva fita més gloriosa la portà a terme quan vengué dues vegades la torre Eiffel.

Lustig, que tenia més de vint àlies diferents, es presentava als millors hotels d'Europa amb limusina i xofer japonès. Sempre vestia la roba més elegant i cara. Es feia enviar constantment telegrames en blanc, i els trencava sense cap preocupació. S'asseia sol a la sala de recepció a llegir un llibre antic enorme, mentre somreia a la gent tot mantenint les distàncies. En pocs dies, tot l'hotel murmurava qui seria aquell home tan fascinant i estrany. Aquella atenció li permetia atreure les seves preses amb facilitat.

La normalitat del suborn
Un dia de 1925, llegí a la premsa una notícia: la torre Eiffel, construïda l'any 1889, necessitava unes reparacions costosíssimes. Aleshores se li encengué la llumeta i, tot seguit, contractà un falsificador que li imprimí segells i paper de l'Estat. Aconseguí una llista dels ferrovellers més importants de París i els convocà a una reunió al luxós hotel Crillon. Allí, els explicà la decisió del Govern de vendre la torre perquè era massa cara de mantenir, però la transacció s'havia de fer amb gran secretisme, per l'escàndol que podia derivar-se'n.

Lustig, que s'havia atorgat el títol de director general de Correus i Telègrafs, rebé les ofertes, però no trià la més alta, sinó la del ferroveller més vulnerable, M. Poison. El convocà i li insinuà que la seva oferta era la millor... tot i que rebia fortes pressions. L'home entengué que el funcionari li demanava un suborn, per la qual cosa afegí més diners a la quantitat acordada. D'aquesta manera, donava un aire de normalitat a la transacció.

Lustig fugí a Viena, on esperà amagat uns sis mesos. En veure que no hi havia cap notícia a la premsa francesa, perquè Poisson havia preferit no denunciar-ho per no ser la riota general, tornà a París i repetí l'operació. Aquesta segona vegada, però, l'estafat sí que el denuncià i hagué de sortir cames ajudeu-me cap als Estats Units, on prosseguí la seva estel·lar carrera.

Aquest article es va publicar en el número 4 del SÀPIENS (febrer de 2003).

Subscriu-t'hi

Portada de l'especial commemoratiu 'Un Judici per a la Història'

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada de l'especial commemoratiu 'Un Judici per a la Història'

Un Judici per a la Història

Un número especial commemoratiu per guardar i recordar un moment excepcional de la nostra història

1 any de SÀPIENS  i de REGAL l'Atles català de Cresques 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Aquest lloc web utilitza 'cookies' pròpies per recopilar informació amb la finalitat de millorar els nostres serveis i, també, l'anàlisi dels hàbits de navegació dels usuaris. Si contineu navegant, accepteu la instal·lació de les mateixes. L'usuari té la possibilitat de configurar el seu navegador per, si així ho desitja, impedir que aquestes siguin instal·lades en el seu disc dur, tot i que haurà de tenir en compte que aquesta acció podria ocasionar dificultats de navegació de la pàgina web. Més informació Accepto