Personatges

Einstein a Catalunya: 5 curiositats sobre la seva visita

L'any 1923, el científic va passar una setmana a Barcelona convidat per la Mancomunitat, que volia promocionar la ciència i la seva obra de govern

20 de febrer de 2018
1 Va ser convidat per la Mancomunitat amb l'objectiu de promocionar la ciència i la seva obra de govern
Fotografia d'Albert Einstein el 1920
Fotografia d'Albert Einstein el 1920Wikimedia Commons

Aquesta és l’anotació que va fer Albert Einstein al seu dietari personal de la seva estada a Barcelona l’any 1923: “22-28 febrer. Estada a Barcelona. Molt cansat, però gent amable (Terradas, Campalans, Lana, la filla de Tirpitz). Cançons populars, balls, [el bar] Refectorium. Ha estat agradable!”. Quatre ratlles per a set dies. La resta de detalls els coneixem a través de les notícies aparegudes a la premsa catalana, que es va fer un ampli ressò de la seva estada. En aquells moments el científic alemany, de 43 anys, ja s’havia convertit en una celebritat mundial i tothom frisava per acollir-lo. Feia dos anys que havia rebut el premi Nobel de física i gairebé quatre que s’havien confirmat les seves prediccions sobre la curvatura de la llum de la teoria general de la relativitat. La Mancomunitat no es va escapar d’aquella febrada i el dirigents de la Lliga van creure que comptar amb la presència del científic a Barcelona representaria una bona oportunitat per promocionar la ciència i, de retruc, fer publicitat de la seva obra de govern.

2 Ningú no el va anar a rebre a l'estació de França i hi va haver confusió sobre l'hotel on s'havia d'allotjar
L'hotel Ritz l'any 1920
L'hotel Ritz l'any 1920

La Mancomunitat va enviar-li la primera invitació l’any 1921. “La seva cordial carta m’ha omplert d’alegria i de tristesa. [...] De tristesa perquè un llarg i important treball no em permet marxar de Berlín fins abans de l’estiu. Lamento que això no em permeti acceptar la seva invitació, però faré tot el possible per acceptar-la el curs acadèmic vinent”, va respondre Einstein. Esteve Terradas, catedràtic d’Acústica i Òptica de la Universitat de Barcelona, va ser un dels primers catalans que va valorar les aportacions científiques de l’alemany i un dels organitzadors dels cursos monogràfics en el marc dels quals va venir convidat el matemàtic.

Sol a l'estació de França i confusió sobre l'hotel on es va allotjar
Einstein i la seva esposa, Elsa, van arribar en tren el 22 de febrer. Curiosament, ningú no els va rebre a l’estació. El físic no havia tingut temps d’enviar un telegrama per confirmar l’hora d’arribada. La premsa catalana va recollir aquest detall i també la confusió que hi va haver sobre l’hotel on es van allotjar. Es va dir que havien anat a parar en una modesta pensió de la Rambla, la Quatre Nacions, però també que s’havien allotjat a l’Hotel Colon, de la plaça de Catalunya. 'La Veu de Catalunya' va donar una tercera versió segons la qual Einstein i Elsa s’havien dirigit primer a la casa de Terradas per saber on havien d’anar. Fos com fos, del que no hi ha dubte és que Einstein i la seva dona es van instal·lar finalment al Ritz, tal com estava previst.

3 Gairebé ningú no va entendre la seva conferència: es va adreçar als assistents com si fossin físics o matemàtics i en una barreja de francès i alemany
Einstein, en un acte a l’Escola Industrial de Barcelona, assegut al costat del científic i pedagog Esteve Terradas, un dels amfitrions de la seva visita a Catalunya
Einstein, en un acte a l’Escola Industrial de Barcelona, assegut al costat del científic i pedagog Esteve Terradas, un dels amfitrions de la seva visita a Catalunya

A les set del vespre del dia 24, el físic va impartir la primera de les tres conferències previstes. A la seu de l’Institut d’Estudis Catalans, al Palau de la Diputació de Barcelona —avui Palau de la Generalitat—, no hi cabia una agulla, tot i que els assistents havien hagut de pagar vint-i-cinc pessetes, un preu força elevat per l’època. Amb tot, sembla que van ser ben pocs els qui van aconseguir entendre el científic. Einstein no solament es va dirigir als assistents com si tots fossin experts en física i matemàtica, sinó que ho va fer en una barreja de francès i alemany que va acabar de complicar la comprensió.

4 Va recomanar al dirigent de la CNT de l'època que fes llegir Spinoza als seus sindicalistes
Durant la seva estada a Catalunya, Einstein va visitar Poblet i l’Espluga de Francolí, on es va retratar amb un grup de nens
Durant la seva estada a Catalunya, Einstein va visitar Poblet i l’Espluga de Francolí, on es va retratar amb un grup de nens

Al matí següent, el matrimoni Einstein va ser convidat a visitar el monestir de Poblet. De camí, acompanyats per Bernat Lassaletta i Ventura Gassol, els visitants van aturar-se a l’Espluga de Francolí, on el científic va fotografiar-se donant la mà a un grup de nens del poble. L’endemà, Einstein va seguir el seu periple turístic amb un guia d’excepció, el president de la Mancomunitat, Josep Puig i Cadafalch, amb qui va visitar el conjunt monumental de les esglésies de Sant Pere de Terrassa. Al vespre, Einstein va fer la segona conferència al saló Sant Jordi del Palau i després va assistir al sopar que s’havia organitzat per a ell al Ritz.

Recomanà Spinoza als sindicalistes de la CNT
El dia abans de la seva partida, Einstein va visitar dues instal·lacions educatives municipals, l’Escola del Mar i el Grup Escolar Baixeras, i al migdia va ser rebut a l’ajuntament de Barcelona per l’alcalde accidental, Enric Maynés, que se li va adreçar en català. A la tarda, Einstein va participar en un col·loqui sobre filosofia i relativitat a la Reial Acadèmia de Ciències i Arts de Barcelona. Tot seguit, el científic va accedir a entrevistar-se amb Ángel Pestaña, dirigent de la Confederació Nacional del Treball (CNT). Durant aquesta trobada Pestaña va informar-lo de la lluita social a Barcelona, i se sap que Einstein va recomanar-li que fes llegir Spinoza als seus sindicalistes. L’atapeïda agenda d’aquell dia es va cloure amb un nou sopar organitzat per Rafael Campalans, director general d’Instrucció del Consell de Pedagogia de la Mancomunitat.

5 Es va aficionar a les sardanes
Placa de la visita d'Albert Einstein a l'Escola Industrial
Placa de la visita d'Albert Einstein a l'Escola IndustrialWikimedia Commons

El darrer dia de la seva estada, Einstein va voler visitar un dels projectes emblemàtics de la Mancomunitat, l’Escola Industrial de Barcelona. En honor seu, la Cobla Barcelona va tocar unes sardanes que van ballar una colla d’estudiants i van obsequiar el científic amb un parell de discos. Einstein era molt aficionat a la música i sembla que la música popular catalana li va agradar, perquè l’any 1934, en una carta a un amic, el científic esmenta que sovint escolta aquelles gravacions.

"Comiat càlid" a Barcelona abans d'anar-se'n a Madrid
Al vespre, l’alemany va pronunciar la darrera conferència al Palau de la Generalitat. L’endemà, el dijous 1 de març, se’n va anar cap a Madrid per continuar el seu periple de conferenciant. "2 de març. Arribada a Madrid. Partida de Barcelona, comiat càlid”, és el resum al diari personal d’Einstein de la seva marxa de Barcelona.

Subscriu-t'hi

Portada SÀPIENS 195

Si has arribat fins aquí deu ser per alguna cosa i volem pensar que és perquè t'ha agradat el que has vist. Per això t'animem a subscriure't a SÀPIENS (si és que encara no ho has fet) o a buscar-nos, cada mes, al teu quiosc.

Volem créixer i volem fer-ho amb tu!

Subscriu-t'hi

Comentaris

Portada SÀPIENS 195

Catalunya contra la Inquisició

Quan els catalans van dir 'no' al tribunal dels Reis Catòlics

1 any de SÀPIENS + l'Atles Català DE REGAL per 24,90 €

Subscriu-t'hi

Números endarrerits

En vols més?

Inscriu-te al newsletter de SÀPIENS i uneix-te a la nostra família.
Ja som més de 22.000

En donar-te d'alta acceptes la política de privacitat

Sapiens.cat utilitza 'cookies', tant pròpies com de tercers, per recopilar informació estadística i facilitar l'accés i la navegació als seus usuaris. Més informació Accepto